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Un laboratoire commun pour modéliser les matériaux du futur

29/05/2017

Le groupe Michelin et l’Institut de Chimie de Clermont-Ferrand (ICCF : Université  Clermont  Auvergne  /  SIGMA  Clermont  /  CNRS)  créent le laboratoire commun de recherche public-privé,  SimatLab, dédié à la modélisation des matériaux polymères.
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​Pour  accélérer  la  conception  de  nouveaux matériaux,  il  est  fondamental  de  savoir  les modéliser  et  simuler  leurs  comportements. C’est le sujet de recherche de SimatLab dont l’objectif  est  d’établir  une  approche  multi-échelle,  de  l’atome  jusqu’au  macroscopique, qui  permettra  d’interpréter  les  propriétés  des matériaux polymères à partir de leur structure et de leur comportement à l’échelle atomique. Le  challenge  scientifique  est  de  démontrer  le caractère  prédictif  du  numérique  pour  la conception  des  matériaux  de  rupture.  Pour cela,  ce  laboratoire  élaborera  de  nouvelles méthodologies  et  protocoles  de  simulation moléculaire  sur  différents  types  de  matériaux modèles en couplage permanent avec l’expérience, afin de valider l’approche numérique développée.

SimatLab est gouverné par un comité de pilotage d’académiques et de membres du groupe Michelin. La direction opérationnelle est assurée par Patrice Malfreyt, Professeur de l’Université Clermont Auvergne de l’ICCF, et Benoît Schnell, expert en physique des matériaux polymères du groupe Michelin.

Pour Michelin, la création de SimatLab permet d’accélérer la dynamique de développement d’outils et de méthodes  de  simulation  fiables  et  robustes  pour  étudier  les  matériaux  de  rupture,  en  associant  les chercheurs  de  la  région  Auvergne-Rhône-Alpes  spécialistes  dans  le  domaine  de  la  simulation  multi-échelle  de  polymères.  Il  s’inscrit  dans  une  stratégie  partenariale  très  active  dans  le  domaine  de  la modélisation des matériaux polymères développée depuis plusieurs années pour amplifier la puissance et la vitesse d’innovation du Groupe.

Pour l’ICCF, SimatLab permet de renforcer et de pérenniser son activité de modélisation des matériaux polymères  en  bénéficiant  de  l’adossement  à  un  groupe  de  visibilité  internationale.  Ce  partenariat  avec Michelin permettra d’ouvrir les activités de recherche de l’ICCF vers de nouveaux domaines d’application en  s’appuyant  sur  une  synergie  entre  les  chercheurs  de  l’ICCF  et  du  groupe  Michelin  et  aussi  sur  de nouveaux  personnels  recrutés  spécialement  pour  ce  projet.  Ces  travaux  collaboratifs  public/privé représentent un véritable défi scientifique et une source d’enrichissement pour l’avenir.

Le CNRS, ses partenaires universitaires et le groupe Michelin disposent désormais de trois laboratoires communs et deux autres projets bien avancés vont voir le jour. Le CNRS compte par ailleurs 30 à 40 contrats  par  an  avec  le  Groupe,  ainsi  qu’un  accord-cadre  qui  permet  de  simplifier  et  d’accélérer considérablement les lancements de projets. En quelques années, le CNRS a plus que doublé le nombre de ses laboratoires communs avec les entreprises : 126 en 2017, contre 55 en 2009, implantés en France et  partout  dans  le  monde.  En  visant  plus  de  150  structures  communes  dès  l’an  prochain,  l’organisme entend préserver et développer ce modèle qui permet à la recherche publique et au monde économique de travailler ensemble autour d’un programme de recherche partagé. Grâce à ces laboratoires communs, le CNRS travaille ainsi avec de grands groupes comme Michelin mais aussi PSA, EDF, Thalès ou Solvay.

Pour davantage d'information sur ce sujet, vous pouvez vous rendre sur le site de l'Institut de Chimie de Clermont-Ferrand.